Mary Ann Cahill, la pionnière (1927 – 2014)

Les fondatrices de LLL. Mary Ann Cahill est la 3e à partir de la gauche.

Les fondatrices de LLL. Mary Ann Cahill est la 3e à partir de la gauche.

Son nom n’a pas fait la manchette et en cherchant sur internet, on trouvera peu d’informations sur Mary Ann Cahill, décédée il y a quelques jours. Pourtant, il s’agit bel et bien d’un pionnière qui mérite sa place dans l’histoire.

En 1956 en Illinois, avec six autres femmes, Mme Cahill aidait à la fondation de La ligue La Leche. Ces femmes avaient allaité leurs enfants et remarquaient qu’il était difficile d’obtenir de l’information claire et juste sur le sujet. C’est ainsi qu’elles organisèrent un premier pique-nique en collaboration avec leur église afin de réunir des femmes ayant envie de partager leurs connaissances et expériences.

Les rencontres se sont rapidement multipliées dans leurs résidence, puis dans les églises, les centres communautaires et les hôpitaux. Centrée sur l’allaitement, la philosophie du groupe s’est ensuite transposée au maternage.

À la fondation de La ligue La Leche, le taux d’allaitement aux États-Unis n’était que de 20%.

La première section de La Leche à l’extérieur des États-Unis a vu le jour à Jonquière en 1960, grâce à Martha Larouche et Barbara Pitre. Aujourd’hui, La ligue est présente dans 68 pays.

Mary Ann Cahill a eu 11 enfants, 20 petits-enfants et comptait à sa mort 15 arrière-petits-enfants. Sa foi catholique ainsi que La Leche ont été les causes de sa vie. Mme Cahill est morte paisiblement à l’âge de 87 ans le 26 octobre dernier.

Les fondatrices de LLL en 2006, lors du 50e anniversaire de l'organisme.

Les fondatrices de LLL en 2006, lors du 50e anniversaire de l’organisme.

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